Domingo, mayo 26, 2024

Champions octavos

Tengo la sensación, no sé si compartida por el lector, de que en el presente minitorneo se está jugando en México el mejor futbol de los últimos años. Pongo al margen de este juicio a nuestro bienamado Puebla, que anda de capa caída y ni siquiera tuvo partido esta semana por humanitaria atención al duelo que embarga a Ciudad Juárez por el trágico deceso de su jugador Diego “Puma” Chávez. Resalto, en cambio, a equipos como el Pachuca y sobre todo el Cruz Azul, que con toda justicia saltó provisionalmente al liderato luego de recibir y derrotar el sábado al puntero Tigres, que perdió en Insurgentes un invicto que el América acababa de resignar en territorio tuzo junto con el primer puesto de compartido con los dos equipos regiomontanos. Al escribir esto quedaba por verse si el Monterrey volvería a la cúspide una vez resuelta la visita del Toluca, que reparte cal y arena que es un contento.

El Pachuca, en cambio, está subiendo de nivel como la espuma. Tuvo el acierto de incorporar a sus filas al ariete venezolano Rondón, de largo recorrido por clubes europeos pero que mantiene entera la viveza innata del goleador. Pero, especialmente, al tino que tuvo al suplir la ausencia de Luisito Chávez, emigrado a Moscú en pleno invierno, con el carrilero por izquierda Oussama Idrissi, marroquí nacido en Holanda hace 27 años que es ya el jugador más productivo de la liga. Sus tres goles y cuatro asistencias no son ninguna casualidad sino el resultado de un dinamismo sabiamente administrado, acompañado de una impecable técnica personal en el trato a la pelota. El sábado volvió a ser decisivo en el triunfo tuzo sobre el América (2-1), donde Erick Sánchez hizo doblete.

En cuanto al equipo del cemento, parece empeñado en revivir sus añejos prestigios de máquina azul, como bautizara Ángel Fernández a la escuadra que se adueñó de la década del 70 en México. Casi de la nada, la errática directiva celeste se sacó de la manga a un tal Martín Anselmi (rosarino, 38 años, nunca jugó profesionalmente al futbol) que le ha cambiado la cara por completo a una de las oncenas más aburridas y pródigas en frustraciones de la Primera División. A Tigres lo acorraló desde el principio, no le dio respiro en momento alguno y si no le ganó por goleada (modesto 1-0 con autogol de Diego Reyes a los 83´) cúlpese a la falta de un goleador nato. Es verdad que la famosa posesión de balón no significa nada si se limita a esos larguísimos paseos laterales en terreno propio, pero en este insólito Cruz Azul, su 70% del sábado se dio casi siempre en zona del adversario. ¿Qué le hace falta a la máquina de Anselmi para llevarse de calle al resto de la Primera División? Anotar en proporción a su aplastante superioridad sobre el campo. Un hombre gol, en fin.

Jornada 7. Abrieron el fuego dos equipos sin olor ni color, Querétaro y Necaxa, y como era de esperar no pasaron del empate (1-1); más drama argumental tuvo el 2-2 entre los cañoneros del Mazatlán y el Guadalajara, que con dos tantos de ventaja navegaba aguas tranquilas cuando le estalló la caldera: fue cosa de que errara su arquero una salida y el paraguayo Amarilla la pusiera en la red (86´) para que el local se convirtiera en tsunami y la visita en un rebaño asustado y a merced de los elementos; a los mazatlecos les alcanzó con ese viva el imperio y una expulsión por rudeza (Padilla, 90+5´) para sacar petróleo del tiro libre y alcanzar la igualada. Guzmán por Chivas y Amarilla por Mazatlán hicieron doblete. Y en jornada propicia a las igualadas, la más generosa ocurrió en San Luis (3-3), un toma y daca entre locales y Xolos que amontonó al final las mejores emociones, aunque la última de todas tuvo el sabor de un penalti malogrado por el español Unai Bilbao cuando la afición potosina estaba lista para festejar el gol de la victoria.

No sería extraño que ayer por la tarde-noche hubieran añadido algún o algunos empates más, dado que León y Atlas vienen mostrando desde hace tiempo parecidas dosis de mediocridad. Y si bien Pumas se antojaba favorito sobre Santos en CU, y Monterrey es ligeramente mejor que Toluca, las cosas no están como para apostar por ninguno de ellos.

ChL, octavos de final. Pasó el Super Bowl y regresó la Champions, buena señal. Y con la Champions un City más campeón que nunca. Le tocaba visitar Dinamarca y el Copenhague fue un dignísimo oponente. Pero no hubo caso. Tres goles que fueron tres obras de arte -De Bruyne (10´), De Bruyne-Bernardo Silva (45´), De Bruyne-Fonden (90+2´); Ederson le había puesto color al asunto con una entrega errática bien aprovechada por Mattsson (34´), pero todo era cuestión de tiempo. Partidazo del belga. Partidazo de todos menos Haaland, errático. Como cada equipo que ha dirigido, este Manchester con la funda celeste parece empeñado en mejorar día con día el prestigio del inconmensurable Pep Guardiola.

Jugando en casa, el Leipzig hizo su lucha. Lo malo es que era el Real Madrid quien lo visitaba. Y lo peor, que Ibrahim Díaz labró una fabulosa cabalgata en diagonal por derecha que concluyó con balazo a la escuadra contraria (48´). Más tarde se lesionó solo, pero ya había firmado el único gol de un partido intenso donde la voluntad batalladora no le alcanzó al local para amargar un merengue intermitente que, como casi siempre, supo salirse con la suya. Como nunca le faltan recursos ni revelaciones, el Madrid, convertido en un hospital, se encontró esta vez con que su tercer portero, un ucraniano medio desconocido llamado Andryi Lunin (25 años) enfriaba en gran forma cada envío envenenado de la artillería germana, peligrosa en muchos momentos de un encuentro gobernado por la vieja sabiduría de Tony Kroos.

Si el martes fue de visitantes, el miércoles se reivindicó la casa. Sorpresa en Roma por la caída del Bayern, dominador algo displicente hasta que llegó el penalti de Upamecano –expulsado– y la buena ejecución Immobile (68´). No hubo más. Sí era esperable la victoria del PSG sobre la Real Sociedad pero no la oposición del once donostiarra ni su magnífico primer tiempo, en el que se sobrepuso a la ausencia forzada de varios titulares y amenazó en serio a Donnaruma. Mejor plantados sobre el terreno a la vuelta del descanso, los parisinos cobraron pronta ventaja en una avivada de Mbappé (68´) y afianzaron su superioridad en veloz colada de una especie de guepardo llamado Barcola (70´). En ambos casos, el arquero Remiro reaccionó medio segundo tarde.

Concachampions. Fuera del ingenioso sobrenombre, la versión zonal de la Copa de Campeones no pasa de bien intencionado correteadero. Se supone que los equipos nuestros no tendrían que pasar apuros, y menos aún en las instancias iniciales, y sin embargo ahí tiene usted al Toluca regando las jícamas donde menos se esperaba: en su propia Bombonera y cuando llevaba tres goles de ventaja en plena recta final. La hecatombe la desató el Herediano tico –venía de perder 1-2 en casa– pero en realidad fue culpa de la dejadez y falta de sangre de los diablillos, a quienes a última hora el infierno se les llenó de goteras y se les arranció el chorizo. El mérito del Herediano fue la dosis de fe que hace falta para anotar tres veces en la última media hora y devolver con réditos la inicial derrota a domicilio sufrida en Costa Rica. 4-4 el global, calificaron por más goles de visitante.

El Monterrey, en cambio, sí hizo efectivo el pronóstico que le favorecía ampliamente (3-0 sobre Comunicaciones chapín en territorio regio para 7-1 global), y otro tanto su paisano Tigres (3-0 sobre Vancouver luego de empatar a uno en Canadá). Y hasta el América terminó bien la tarea (2-0) luego del traspié sufrido en Nicaragua (1-2 ante Real Estelí), por lo que habrá clásico contra Chivas el 6 de marzo, dado que el Rebaño se deshizo sin apuros de un tal Forge con música de 5-2 sumados los dos resultados.

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